În perioada 10-11 noiembrie, Misiunea Uniunii Europene de Asistenţă la Frontieră în Moldova şi Ucraina (EUBAM) a organizat online reuniunea anuală a Grupului operativ în domeniul tutunului. La eveniment au participat specialiști din cadrul organelor de drept din Republica Moldova, Ucraina, Polonia și România, precum și SELEC și OLAF. De asemenea, la întâlnire au participat și reprezentanții sectorului de afaceri, Asociația ucraineană de tutun „Ukrtutun”, KPMG International și principalii producători de țigări, care au oferit informații valoroase în acest sens.

În centrul atenției reuniunii au fost două aspecte de actualitate legate de produsele ilicite din tutun – contrabanda cu țigări și producerea ilicite a acestora. Dl Salvatore Catania, șef al Secției tutun a OLAF, a prezentat informații de ansamblu în ceea ce privește țigările contrafăcute și modalitățile de combatere a acestora. În același timp, reprezentanții organelor de drept din Ucraina și Republica Moldova au împărtășit abordările lor din perspectiva națională. La rândul său, reprezentanții agențiilor UE au împărtășit cu omologii lor ucraineni și moldoveni cele mai eficiente metode de combatere a producerii ilicite de țigări. De asemenea, sectorul de afaceri și-a prezentat propria vedere a piețelor ilicite de țigări din Ucraina și Republica Moldova, prezentând modul în care acestea afectează piața europeană a produselor ilicite din tutun.

Vadym Melnyk, Directorul Biroului de securitate economică al Ucrainei, a fost un vorbitor principal al evenimentului. Domnul Melnyk a familiarizat participanții cu rolul biroului nou creat în combaterea fraudelor legate de țigări. De asemenea, el a ridicat probleme și a venit cu propuneri pentru limitarea comerțului ilicit cu produse din tutun. În cadrul dezbaterilor privind aspectele legislative ale combaterii fluxului ilicit cu produse din tutun, participanții au salutat inițiativa ucraineană privind criminalizarea contrabandei.

În cadrul întâlnirii EUBAM a împărtășit rezultatele operațiunii comune de control la frontieră „SCORPION II” în timpul căreia au fost confiscate 8,5 milioane de țigări. Grupului operativ în domeniul tutunului a apreciat înalt activitatea EUBAM, totodată îndemnând agențiile responsabile din Republica Moldova și Ucraina să investigheze proveniența anumitor țigări confiscate în timpul operațiunii și să ia măsurile corespunzătoare.

„În pofida măsurilor legale și administrative întreprinse, Republica Moldova și Ucraina, precum și țările învecinate, se află sub o presiune continuă în ceea ce privește tutunului ilicit. Această situație generează riscuri majore pentru securitatea frontierelor, alimentând crima organizată, stimulând corupția și afectând economiile ambelor state. Prin urmare, pentru a combate această amenințare, inițiative precum Grupul operativ în domeniul tutunului sunt de o importanță majoră”,

a declarat Președintele Grupului Operativ în domeniul tutunului, Șeful Misiunii Uniunii Europene de Asistență la Frontieră în Moldova și Ucraina, Generalul Slawomir Pichor

Grupul operativ în domeniul tutunului a fost lansat de către EUBAM în 2010 pentru a servi drept platformă de unificare a eforturilor naționale și internaționale de combatere a produselor ilicite din tutun în Republica Moldova și Ucraina.